Uit het Tech Survey Report 2019 van de Amerikaanse Orde van Advocaten bleek dat, ofschoon gemiddeld 25% van de advocaten persoonlijk gebruik maakt van Twitter, slechts 14% van de advocatenkantoren dat doet. Dat is verrassend, want Twitter heeft veel te bieden. In dit artikel gaan we daarom dieper in op de voordelen van het gebruik van Twitter, en hoe u ermee aan de slag kunt. Maar eerst, voor degenen onder u die er niet mee vertrouwd zijn, zullen we kort uitleggen wat het is.

De Engelstalige Wikipedia geeft een nuttiger omschrijving dan de Nederlandse, en beschrijft Twitter als een “microblogging en sociale netwerkservice waarop gebruikers berichten, bekend als ‘tweets’, kunnen plaatsen en erop reageren. Geregistreerde gebruikers kunnen tweets posten, leuk vinden, en retweeten, maar niet-geregistreerde gebruikers kunnen ze enkel lezen. Gebruikers hebben toegang tot Twitter via de interface van de website, via de Short Message Service (SMS) of via applicatiesoftware voor mobiele apparaten (‘apps’)”. Er zijn ook apps beschikbaar van andere serviceproviders. Twitter werd in 2012 gelanceerd en had in 2019 330 miljoen actieve maandelijkse geregistreerde gebruikers. In mei 2020 was Twitter de op twee na meest bezochte website ter wereld, na YouTube en de Wikipedia.

Het woord microblogging verwijst naar het feit dat tweets beperkt zijn in het aantal karakters dat ze kunnen bevatten. Oorspronkelijk waren tweets, in overeenstemming met Sms’en, beperkt tot 140 karakters. In november 2017 werd dat aantal verdubbeld tot 280 karakters. URL’s worden meestal niet geteld als tekens. Als de URL verwijst naar een pagina die de relevante tags in de header heeft, wordt een voorbeeld van de pagina getoond. Naast tekstkarakters kunnen Tweets ook emoticons, vaak emoji genoemd, in de tekst hebben. Ze kunnen ook afbeeldingen en korte video’s hebben als bijlagen die samen met de tweet worden getoond.

Wat zijn de belangrijkste redenen voor u als advocatenkantoor om Twitter te gebruiken? Een eerste reden is dat het een platform is met 330 miljoen actieve maandelijkse geregistreerde gebruikers. Daar bovenop krijgt het nog een 200 miljoen niet-geregistreerde bezoekers per maand. De kans is groot dat uw advocatenkantoor potentiële cliënten heeft die Twitter gebruiken. Een tweede reden is dat Twitter een uitstekend netwerkinstrument is waar u kunt communiceren met advocaten met vergelijkbare praktijken. Als u een blog heeft of artikelen publiceert, is Twitter een ideale plek om die artikelen te promoten. Het stelt u ook in staat om in contact te komen met leden van de media. Twitter kan ook een uitstekende nieuwsbron zijn (als u betrouwbare bronnen volgt) en het stelt u in staat om informatie te verkrijgen die nuttig is in uw praktijk.

Een reden om Twitter als advocatenkantoor te gebruiken die vaak over het hoofd wordt gezien, is voor juridisch onderzoek. Naast het volgen van juridische auteurs in wiens artikelen u geïnteresseerd bent, kunt u in Twitter ook lijsten aanmaken die u aan één of meerdere onderwerpen wijdt. U kunt bijvoorbeeld een lijst maken voor juridische informatica, en de advocaten, onderzoekers en bedrijven die relevante informatie aanbieden aan de lijst toevoegen. Dergelijke lijsten bieden een snelle en handige manier om een overzicht te krijgen van wat er gaande is en maken het gemakkelijk om op de hoogte te blijven. Bij een specifiek probleem kunt u ook zoeken op sleutelwoorden met behulp van hashtags. (We hebben in het verleden twee artikelen gewijd aan hashtags. U kunt de links vinden in de onderstaande bronnen).

Ook meldenswaardig is dat Twitter in de VS reeds gebruikt werd om dagvaardingen te betekenen. In augustus 2018 werd Wikileaks bijvoorbeeld gedagvaard via Twitter. En er was ook het geval in 2017 waar een kantoor dat zich specialiseert in letselschade via Twitter een spoliatiebrief (i.e. een brief om bewijsmateriaal te bewaren) aan Uber mocht afleveren.

Hoe gaat u aan de slag? Registreren is gratis en kan op https://twitter.com/signup. U moet een unieke gebruikersnaam kiezen (of ‘handle’ zoals ze vaak worden genoemd). Kies er bij voorkeur een die het makkelijk maakt om te onthouden of om u te herkennen. Sommige auteurs adviseren iets met betrekking tot uw persoonlijke naam, terwijl anderen adviseren om de naam van uw advocatenkantoor te gebruiken. Onlineconsumenten willen meestal de persoonlijkheid van de persoon met wie ze te maken hebben leren kennen. Daarom verdient het aanbeveling dat als u slechts een Twitter-account opzet om dan te gaan voor een individuele gebruikersnaam. Houd er wel rekening mee dat gebruikersnamen maximaal 14 tekens lang kunnen zijn.

U kunt zich aanmelden met een bestaand e-mailadres (dat privé blijft) of met een mobiele telefoon (het nummer blijft ook privé), en u zal gevraagd worden om uw account te verifiëren.

Zodra u zich heeft aangemeld, kunt u best eerst de gegevens voor uw profiel invullen. U kunt een korte Twitter-biografie aanleveren. Het is goed om daarin zowel professionele als persoonlijke informatie te combineren. U kunt uw advocatenkantoor vermelden, evenals enkele interesses en/of sociale activiteiten. Vergeet niet dat mensen zich met u willen kunnen verhouden. Stacey Buke raadt aan a) een foto van hoge kwaliteit te gebruiken voor uw profielfoto, bij voorkeur dezelfde professionele foto als uw websitebiografie en andere sociale media-kanalen; b) een link naar de website van uw advocatenkantoor te maken om een backlink te verkrijgen en om verkeer van het sociale netwerk naar uw belangrijkste digitale asset te sturen; en c) de informatie m.b.t. uw locatie aan te vullen, zodat mensen weten waar ze u kunnen vinden voor het geval ze u willen inhuren. U kunt ook een eerste blik werpen op de instellingen om meer informatie toe te voegen en/of de privacy- en veiligheidsinstellingen aan te passen.

Vervolgens wilt u kiezen wie u wilt volgen op Twitter. Er zijn verschillende manieren om dit te doen. U kunt uw bestaande adresboek importeren, of u kunt handmatig accounts toevoegen die u wilt volgen. U kunt mensen die u kent, cliënten en potentiële cliënten, advocaten met vergelijkbare praktijken, dienstverleners die u gebruikt of waarin u geïnteresseerd bent, mensen met vergelijkbare interesses, etc. opnemen. U kunt ook zien wie uw kennissen volgen, en/of wie ze in hun eventuele lijsten hebben opgenomen.

Als u meer dan één Twitter-account heeft, of meer dan één sociale media-account, kunt u overwegen om een tool te gebruiken zoals Tweetdeck (voor meerdere Twitter-accounts) of Buffer of Hootsuite (voor meerdere sociale media-accounts). Deze tools hebben meestal een gebruiksvriendelijke interface waarmee u meerdere accounts tegelijk kunt beheren. Zowel Hootsuite als Buffer werken op een Freemium model, waarbij de basisfunctionaliteit gratis is voor een beperkt aantal accounts en u moet betalen voor de mogelijkheid om meer accounts te beheren en voor premium functionaliteit.

Dan is het tijd om te beginnen met tweeten. Als u een blog heeft, kunt u op Twitter links naar uw artikelen plaatsen. U kan tweets gebruiken voor aankondigingen en nieuws. U kan tweeten over dingen die u interesseren. Houd er rekening mee dat sociale media niet alleen voor zelfpromotie zijn. Ze zijn bedoeld om met mensen te communiceren. U kan reageren op tweets, retweeten of hun tweets leuk vinden (u hoeft slechts op een knop te klikken). Een auteur raadt een verhouding aan van 50% retweets of tweets met inhoud van andere accounts, 30% interacties en slechts 20% promotie. Zorg ook voor de nodige humor in uw tweets.

Stacey Burke suggereert tien manieren waarop advocaten Twitter kunnen gebruiken:

  1. Netwerken
  2. Promotie van inhoud die u verstrekt
  3. Media-aandacht
  4. Het delen van nieuws van belang voor u en uw volgers
  5. Het delen van wat persoonlijke informatie
  6. Hashtags gebruiken in uw tweets en reacties op tweets
  7. Het delen van beelden en video’s: tweets met beeldmateriaal krijgen 150% meer retweets dan die zonder.
  8. Live tweeting-sessies
  9. Deelnemen aan gesprekken
  1. Analyse van uw concurrentielandschap

Probeer het eens uit. In een toekomstig artikel zullen we het hebben over hoe u Twitter kunt gebruiken voor marketingdoeleinden, en hoe u uw eigen aanhang kunt laten groeien.

Bronnen: