De Bots komen eraan

De Bots komen eraan

In het artikel van begin juli vermeldden wij de opkomst van virtuele kantoren en van websites die juridische diensten aanbieden. Een van die sites, www.donotpay.co.uk, was onlangs in het nieuws. De website is de creatie van de negentienjarige Joshua Browder, die zijn geesteskind “de werelds eerste robotjurist” noemt. Hij creëerde zijn webstek nadat hij op enkele maanden tijd meer dan dertig onterechte verkeersboetes ontving in Londen, en hij tegen al die boetes beroep wilde aantekenen. De site is ontworpen om dat proces zo makkelijk mogelijk te maken. Als gebruiker moet u enkel een paar vragen beantwoorden, hetzij door het invullen van een formulier, of in een chatroom. Eenmaal dat gebeurd is, tekent de website gratis voor u beroep aan.

Het hoeft niet te verbazen dat Browder koos voor een chatroom-oplossing die gebruik maakt van een chat bot. Deskundigen voorspellen reeds enige tijd dat chat bots die met klanten communiceren een belangrijke innovatiefactor zouden worden in de technologiemarkt. Apps om te chatten zijn immers zeer populair, en bieden gebruikers een vertrouwde interface. Waarschijnlijk hebt u reeds een chatroom gebruikt om te communiceren met de supportdienst of de klantenservice van een bedrijf. De logische volgende stap was om chat bots aan te wenden om het proces verder te automatiseren en te stroomlijnen. Tests hebben aangetoond dat de kunstmatige intelligentie die in chat bots gebruikt wordt, voldoende op punt staat om te slagen in de Turing-Test: de persoon die met de chat bot praat, beseft niet dat hij of zij met een chat bot communiceert. In de VS worden chat bots bijvoorbeeld al met succes gebruikt in fastfoodketens om online bestellingen te verwerken. Of u kunt gewoon een Uber reserveren via Facebook Messenger. Chat bots kunnen u ook krantenkoppen met het belangrijkste nieuws, of weerberichten of verkeersinformatie bezorgen. IT-bedrijven, zoals Slack.com, gebruiken al een chat-bot (slackbot genaamd) voor hun online klantenondersteuning. Ook Microsoft erkent het potentieel van chat bots. Sinds maart werken ze aan programma’s waarmee u uw eigen chat-bot op Skype zal kunnen aanmaken.

Met DoNotPay is de eerste juridische chat bot nu ook een feit. De website die Londenaren een gemakkelijke manier aanbiedt om gratis beroep aan te tekenen tegen onterechte verkeersboetes, was van meet af aan een groot succes. In minder dan twee jaar tijd werd tegen 250 000 parkeerboetes beroep aangetekend, en in 160.000 daarvan was dat beroep succesvol; met als resultaat dat ongeveer vier miljoen dollar aan parkeerboetes niet betaald moesten worden. Ondertussen kan de dienst ook in New York gebruikt worden. Binnenkort volgt Seattle, en daarna waarschijnlijk Zuid-Afrika. En daar blijft het niet bij. De bedoeling is om nog meer diensten aan te bieden via de website. Zo kan de website u ondertussen ook al helpen bij het eisen van een compensatie als uw vlucht is vertraagd.

In een interview met Fortune Magazine benadrukt Catherine Bamford, een voormalige advocate in Leeds die thans advocatenkantoren en juridische afdelingen van bedrijven adviseert m.b.t. automatisering, hoe belangrijk deze evolutie is. “Toegang tot de rechter voor de niet-rijken is een ernstig probleem. Rechtsbijstandsbudgetten zijn in de afgelopen jaren geslonken. Met behulp van enkele bereidwillige advocaten en bekwame programmeurs kunnen helper bots zoals DoNotPay via het Internet juridisch advies goedkoop en voor iedereen toegankelijk maken. Dit is echt een stap in de goede richting.”

Met de DoNotPay website was Joshua Browder niet aan zijn proefstuk toe. De tweedejaars IT student aan Stanford kan al een indrukwekkend palmares voorleggen. Als een 13-jarige creëerde hij een app voor ‘Pret-a-manger,’ een broodjes-keten, die zo populair werd dat het bedrijf het als zijn officiële app overnam. Hij contacteerde ook verscheidene mensenrechtenorganisaties die hij gratis zijn diensten aanbood. Sommige, zoals ‘Freedom House’ (een hoeder van mensenrechten) en ‘International Bridges For Justice,’ zijn daarop ingegaan.

In de nabije toekomst zullen we steeds vaker intelligente chat bots tegenkomen. Ze zullen niet beperkt blijven tot supportafdelingen of klantendiensten. Een startup, x.ai, werkt al aan een virtuele persoonlijke assistent met een ingebouwde chat bot die bijv. mails kan versturen en beantwoorden om afspraken vast te leggen. Het is waarschijnlijk slechts een kwestie van tijd voordat ook advocatenkantoren virtuele juridische assistenten zullen hebben. IBM biedt trouwens al een virtuele juridische onderzoeksassistent aan, in de VS. En dat is nog maar het begin. Het valt te verwachten dat kunstmatige intelligentie geïntegreerd zal worden in de gebruikersinterface van software voor juristen, ter vervanging van de meer traditionele wizards. Het recht blijft verder ook een gebied dat gekenmerkt wordt door allerhande formaliteiten. Robot-advocaten die mensen daar bijv. bij zouden kunnen helpen, kunnen echt nuttig zijn, en kunnen de rechtstoegang transparanter en gemakkelijker maken.

Betekent dit dat de advocaten zich zorgen moeten maken omdat juridische robots hun baan gaan overnemen? Niet echt. Elke nieuwe technologie biedt immers ook nieuwe opportuniteiten voor advocaten. Denk bijvoorbeeld aan vragen m.b.t. de aansprakelijkheid: wat gebeurt er als de robot-advocaat een fout maakt, of als uw virtuele juridische assistent de verkeerde informatie verzendt? Zolang er juridische conflicten blijven bestaan, blijft ook de nood aan advocaten bestaan. (En dat is een goede zaak, want anders zouden ook wij onze baan verliezen).

Bronnen:

Deel dit artikel:

Share on linkedin
Share on facebook
Share on twitter