In twee eerdere artikelen hebben we aandacht besteed aan de juridische-technologische trends van 2019. De meeste daarvan zullen naar verwachting in 2020 worden voortgezet. Daarnaast hebben verschillende auteurs hun eigen voorspellingen gedaan over wat juridische informatica in 2020 zal brengen. We vatten hieronder de meest interessante en belangrijkste voorspellingen samen.

Als we naar alle voorspellingen kijken, dan zijn er drie elementen die opvallen. Het eerste is de alomtegenwoordigheid van de artificiële intelligentie (AI). Of het nu gaat om juridische dienstverlening (aan zowel advocaten als juridische consumenten), marketing, cybersecurity, eDiscovery, etc., er is in 2020 geen ontkomen aan AI. Ten tweede lijkt de algemene mantra voor 2020 ‘automatiseren, automatiseren, automatiseren’ te zijn. En ten derde wordt ook de cloud steeds meer alomtegenwoordig.

Markt: De rechterlijke macht begint eindelijk haar achterstand weg te werken op het gebied van juridische technologie en automatisering. Auteurs voorspellen een toename is online rechtbanken, in rechtbanken die casemanagementsoftware gaan gebruiken, en in het gebruik van juridische analysesoftware om de besluitvorming te versnellen.

Als het gaat om de dienstverleners op de juridische markt, verwachten de deskundigen een aantal sector-overschrijdende samenwerkingen, waarbij spelers uit andere markten (bijv. boekhouding, analyse & datamining) hun krachten bundelen met juridische dienstverleners.

De trend waarbij advocatenkantoren worden gerund als bedrijven zet zich voort, waar advocatenkantoren meer mensen in dienst nemen die zowel bedrijfs- als rechtendiploma’s hebben.

Software voor het beheer van advocatenkantoren: auteurs verwachten dat de trend om zich te richten op procesautomatisering zich zal voortzetten. Hierdoor kunnen advocatenkantoren hun diensten opschalen. Velen voorspellen dat advocatenkantoren eindelijk meer klantgericht zullen worden, met een klemtoon op het verbeteren van de cliëntervaring en op de samenwerking met de cliënt door middel van verbeterde cliëntportalen.

Cloud: zoals eerder vermeld, verwacht men dat het gebruik van de cloud in de juridische markt zal blijven toenemen. Als het gaat om advocaten die gebruik maken van de cloud, zal de veiligheid een grote uitdaging blijven. Het goede nieuws is dat de experts voorspellen dat de clouddiensten meer op elkaar afgestemd zullen worden, i.e. dat de interoperabiliteit tussen de verschillende cloud-platforms zal toenemen. Deskundigen zien ook een stijging in edge computing, en een versnelde adoptie van PaaS (Platform as a Service).

(Google Maps is een goed voorbeeld om uit te leggen wat edge computing is. Google gebruikt servers over de hele wereld. Wanneer u Google Maps in uw omgeving gebruikt, krijgt u een lokale kopie van de informatie die is opgeslagen op een server bij u in de buurt. Edge computing betekent dat de informatieopslag en de rekenkracht worden verdeeld om ze dichter bij de plaats te brengen waar ze nodig zijn. PaaS: de Wikipedia definieert het als “een categorie van cloud computing-diensten die een platform biedt waarmee klanten applicaties kunnen ontwikkelen, uitvoeren en beheren zonder de complexiteit van het bouwen en onderhouden van de infrastructuur die normaal gesproken gepaard gaat met het ontwikkelen en lanceren van een app”).

Het komt niet als een verrassing dat de meeste voorspellingen te maken hebben met Artificiële Intelligentie. In het algemeen verwachten de experts vooruitgang in NLP (Natural Language Processing), conversatie-AI (chatbots), computervisie, en Reinforcement Learning (een soort van Machine Learning). Meer specifiek voor de juridische markt hebben de meeste auteurs het over hoe het werk van advocaten verandert omdat AI en automatisering bepaalde taken gaan overnemen die tot nu toe door advocaten en juridische medewerkers uitgevoerd werden. Dit zal de productiviteit van advocatenkantoren verhogen. Het toegenomen gebruik van AI zal naar verwachting ook een impact hebben op wetsnaleving, opzoekwerk, due diligence en juridisch documentbeheer (in de zin van het creëren, analyseren en nazien van juridische documenten).

Daarnaast zijn er ook meer specifieke voorspellingen. Van advocatenkantoren wordt verwacht dat ze meer gebruik gaan maken van data-gestuurde juridische marketing, van voorspellende juridische analyses en van virtuele assistenten. AI zal naar verwachting ook bijdragen tot het vinden van nieuwe juridische oplossingen.

De meeste voorspellingen over cyberveiligheid zijn angstwekkend. Alle experts waarschuwen voor deepfakes en dat er een aanzienlijke toename zal zijn van incidenten met beveiligingsinbreuken, zowel in situ als in de cloud. Kunstmatige intelligentie wordt steeds vaker gebruikt door zowel cybercriminelen als door organisaties die cybercriminaliteit bestrijden.

eDiscovery: de experts zien drie trends en drie uitdagingen. De trends zijn a) dat eDiscovery meer gebruik gaat maken van de cloud; b) dat de grens tussen eDiscovery en informatiebeheer blijft vervagen; en c) dat het AI-gebruik blijft toenemen. Een eerste uitdaging heeft te maken met het spanningsveld tussen eDiscovery en privacywetgeving op het gebied van analytics. Een tweede uitdaging ligt in de toename van atypische databronnen zoals efemere berichtgeving, data van het Internet der Dingen, samenwerkingstools en app-gebaseerde informatie. Een derde uitdaging is hoe om te gaan met een toename van deepfakes en gefabriceerd bewijsmateriaal.

Als het gaat om Blockchain, zijn de experts het oneens. Velen wijzen erop dat er tot nu toe veel meer hype is geweest dan de werkelijke resultaten. De meeste van hen verwachten echter een toename van real-life toepassingen in de juridische markt. Tegelijkertijd verwachten ze ook meer gevallen van fraude en meer rechtsgeschillen.

Als marktleider blijven we bij CICERO LawPack  graag op de hoogte van de huidige trends en ontwikkelingen. Op die manier kunnen we kopleider blijven. Onze klanten verwachten niet minder.

Bronnen:

 

We hebben het in het verleden al meerdere malen over chatbots gehad. De meeste daarvan zijn direct bestemd voor de juridische consumenten. Vandaag gaan we kijken hoe een chatbot uw advocatenkantoor ten goede kan komen.

Laten we beginnen met het definiëren van wat een chatbot is. Een chatbot is een computerprogramma dat ontworpen is om menselijke conversaties na te bootsen. Het wordt meestal aangedreven door regels of door meer geavanceerde kunstmatige intelligentie technologieën zoals Machine Learning. De meeste chatbots zijn gebaseerd op tekst, maar meer geavanceerde zoals Siri of Alexa, zijn gebaseerd op spraak. In advocatenkantoren worden ze vaak gebruikt voor eenvoudige taken zoals het aantrekken van potentiële cliënten (leadgeneratie), de intake van klanten, het boeken van een afspraak of het verwerken van online betalingen. Meer geavanceerde juridische chatbots kunnen juridische documenten genereren, nazien en analyseren.

Waarschijnlijk bent u niet overtuigd van het nut van een chatbot voor uw kantoor. Dat is ten onrechte. Er zijn immers vele voordelen, zowel voor uw cliënten en potentiële cliënten, als voor uw advocatenkantoor.

Wat maakt chatbots aantrekkelijk voor de juridische consument?

  • Ten eerste is er de ongeëvenaarde populariteit van messaging apps. Een van de redenen dat chatbots overal te vinden zijn, is omdat ze populair zijn geworden op messaging apps. De eerste chatbots verschenen op Facebook Messenger en werden al snel daarna aangeboden op andere platformen zoals Skype, weChat, Telegram, Slack, Kik, Line en SMS.
  • Mensen houden van hun mobiele toestellen, en chatbots zijn doorgaans ontworpen voor mobiele toestellen.
  • Mensen houden van tekstboodschappen. Wist u dat tekstberichten een openingspercentage van 98% hebben? Chatbots kunnen daar hun voordeel uit halen.
  • Mensen houden van interactie, en chatbots zijn interactief. Ze bevorderen interactiviteit.
  • Chatbots zijn 24/7 beschikbaar.
  • Onze onlinecultuur is een onmiddellijke-bevredigingscultuur. Chatbots kunnen ogenblikkelijk antwoorden geven. Onderzoek toont aan dat 70% van de consumenten de voorkeur geeft aan een chatbot boven interactie met een persoon, als dat betekent dat ze een onmiddellijke reactie krijgen.
  • Chatbots kunnen advocaten nabootsen voor verschillende taken, wat betekent dat de juridische consumenten die deze diensten nodig hebben, sneller hun behoeften voldaan zien, en meestal tegen een lagere prijs of zelfs gratis.

Wat zijn de voordelen voor uw advocatenkantoor?

  • Omdat consumenten van interactie houden, is conversatiemarketing een belangrijk onderdeel van de promotie geworden voor elk bedrijf, ook voor advocatenkantoren.
  • Chatbots kunnen repetitieve taken uitvoeren die advocaten doen. Ze hebben hun nut bewezen m.b.t.:
    • Klantenwerving en -intake, evenals leadgeneratie.
    • Het beantwoorden van FAQ’s (vaak gestelde vragen), zodat u niet heen en weer hoeft te e-mailen om vragen te beantwoorden die u vaak worden gesteld.
    • Het aanmaken en nazien van juridische documenten.
  • Door het gebruik van chatbots voor repetitieve taken heeft u meer tijd voor meer productieve en winstgevende inspanningen.

Hoe gaat u aan de slag? Als u eenmaal weet waarvoor u een chatbot wilt, zijn er verschillende tools beschikbaar. In zijn artikel, “5 Often-Overlooked Steps to Building a Useful Chatbot for Your Law Practice”, legt Tom Martin van Lawdroid uit wat de beste manier is om tewerk te gaan. Hij onderscheidt 5 stappen.

In stap 1 bepaalt u wat het doel van uw chatbot is. Wilt u die bijvoorbeeld gebruiken om nieuwe klanten toe te laten hun gegevens in te voeren in uw systeem en een afspraak te maken? Of wilt u een meer geavanceerde bot die bijvoorbeeld juridische documenten kan genereren of analyseren? Wees zo specifiek mogelijk.

In stap 2 bepaalt u waar uw bot leeft. Gaat u uw chatbot aanbieden op uw website, of op Facebook, of Whatsapp, etc.?

In stap 3 kiest u de persoonlijkheid van uw bot: de naam, de visuele stijl, het achtergrondverhaal en de conversatietoon. (Mensen houden van een beetje humor). Zorg ervoor dat u het ook duidelijk maakt dat uw bezoekers met een chatbot te maken hebben.

In stap 4 bepaalt u de gespreksstructuur van uw chatbot.  Martin splitst dit op in zes onderdelen. Om te beginnen moet u een aantal essentiële vragen beantwoorden, zoals wie uw doelgroep is (gaat het bijvoorbeeld om bestaande of nieuwe cliënten), wat ze proberen te doen en wat ze daarvoor nodig hebben. Vervolgens kunt u uw dialoogstructuur in kaart brengen, waarbij u nagaat hoe het gesprek zich kan ontvouwen. Laat uw chatbot het gesprek beginnen met een groet, en zorg ervoor dat u de verwachtingen van de gebruikers beheert: leg uit wat de bot wel en niet kan doen.  Martin noemt de volgende stap de “Glide Path to Goal” (de glijbaan naar het doel): het gesprek moet de gebruiker naar een doel leiden, en om dat doel zo efficiënt mogelijk te bereiken, moeten open vragen worden vermeden. Het is daarom goed om mogelijke antwoorden te suggereren waaruit de gebruiker kan kiezen. Als het gesprek is beëindigd en het doel is bereikt, is het goed om de gebruiker te bedanken en hem of haar te voorzien met de gewenste resultaten, of met een specifieke oproep tot actie. Tenslotte is het ook belangrijk om voldoende aandacht te besteden aan hoe de bot omgaat met fouten.

In de vijfde en laatste stap kiest u welke tools u gaat gebruiken om uw bot te bouwen. Martin’s artikel bevat een checklist en een lijst met beschikbare platforms.

De checklist bevat de volgende punten:

  • Is het maken van de chatbot gratis of tegen betaling?
  • Komt er programmeerwerk aan te pas?
  • Wat zijn de publicatieplatforms voor de chatbot?
  • Gebruikt of heeft het artificiële intelligentie nodig?
  • Hoe zijn de integraties met apps van derden zoals Gmail, MailChimp, Office 365, enz.
  • Welke talen worden ondersteund?
  • Wat is het aanbevolen gebruik? (U hebt bijv. geen bot nodig die Machine Learning gebruikt als u alleen maar wilt dat uw nieuwe cliënten hun gegevens invullen).

Als u een chatbot voor uw kantoor wilt bouwen, zijn de volgende platformen op dit moment beschikbaar:

(In zijn artikel gaat Martin voor elk van deze platforms over alle items op zijn checklist).

Laten we het daarbij laten. We hebben enkel de tip van de sluiter kunnen lichten. De onderstaande artikelen kunnen u verder helpen.

Bronnen:

 

Company.info, de partner voor het genereren van actuele B2B-data over klanten, leads en zakelijke relaties, is een samenwerking aangegaan met INFORMA Europe, een bedrijf gespecialiseerd in het automatiseren van advocatenkantoren en juridische afdelingen. Deze samenwerking is erop gericht om gebruikers van CICERO LawPack, een softwarepakket voor advocaten, snel en gemakkelijk toegang te geven tot actuele bedrijfsinformatie.

Company.info brengt alle beschikbare bedrijfsgegevens gestructureerd samen en maakt dit snel en makkelijk opvraagbaar. Na een korte implementatiefase kunnen CICERO-gebruikers vanaf januari 2020 gebruikmaken van deze nieuwe functionaliteit. Zij kunnen direct vanuit de applicatie actuele bedrijfsgegevens bij Company.info opvragen en deze data met één druk op de knop overzetten naar de relatiegegevens in het CRM. Deze informatie is zeer compleet en beschikt over uitgebreide data voor zowel de Nederlandse als de Belgische markt.

INFORMA Europe wil haar klanten zo veel mogelijk ontzorgen van technische en andere aspecten en hen een maximale user experience geven. Dankzij het partnership met Company.info wordt niet alleen de data verrijkt en kwalitatief verbeterd, maar ook de invoer van gegevens in CICERO versneld en vergemakkelijkt.

Over INFORMA Europe
INFORMA Europe werd opgericht in 1983 en heeft meer dan 35 jaar ervaring in het automatiseren van advocatenkantoren en juridische afdelingen. De grote troef is het softwareprogramma CICERO LawPack. De software automatiseert essentiële kantoorprocessen en creëert een interactie tussen het kantoor en de cliënt. De mobile-optimized oplossing heeft een gebruiksvriendelijke interface op de verschillende devices zodat de advocaat gemakkelijk kan werken, altijd en overal.
Meer informatie: www.cicerosoftware.com

Over Company.info
Company.info bestaat ruim 20 jaar en is onderdeel van de FD Mediagroep. Zij transformeren data naar uitgebreide, overzichtelijke en betrouwbare informatie, met nieuws en voorspellende inzichten over bedrijven en haar bestuurders. Dat doen zij voor data-gedreven professionals in compliance en commercie. Alle beschikbare bedrijfsgegevens worden samengebracht, gestructureerd en toegankelijk gemaakt. Company.info helpt op die manier klanten innovatiever en succesvoller te zijn.
Meer informatie: https://companyinfo.nl

Persinformatie
INFORMA Europe
Contactpersoon: Kristof de Neys
E-mail: sales@cicerosoftware.com
Telefoonnummer: +32 (0)2-2720380

Company.info
Contactpersoon: Justin van der Valk
E-mail: Justin.van.der.Valk@company.info
Telefoonnummer: +31 6 3178 3879

In een onlinewereld moeten juridische consumenten uw advocatenkantoor kunnen vinden. Google My Business (GMB) speelt daarin een essentiële – en vaak over het hoofd geziene – rol.

Wat is het? GMB is een gratis online vermelding in de bedrijvengids van Google. Het is beschikbaar voor bedrijven en organisaties om hun informatie beheren in Google’s diensten zoals Search en Maps. Wat belangrijk is, is dat Google GMB-lijsten gebruikt in de lokale zoekresultaten die het presenteert. Een goed georganiseerde vermelding in GMB resulteert daarom in een betere ranking in de lokale organische zoekresultaten van Google, waardoor het voor mensen gemakkelijker wordt om uw kantoor te vinden. (‘Organische’ zoekresultaten zijn de resultaten waarvoor niet wordt betaald).

GMB biedt ook andere voordelen. Zo kunt u zelf uw eigen informatie beheren: u kunt uw expertisegebieden, adres, openingstijden, uw website en de manier waarop u gecontacteerd kunt worden specificeren. GMB biedt u ook verschillende manieren om met uw doelgroep te communiceren (zie het overzicht van functies hieronder). Tot slot biedt GMB statistieken, zogenaamde insights, die u in staat stellen om uw online aanwezigheid beter te begrijpen en uit te breiden (zie hieronder).

Google My Business biedt verschillende nuttige functies.

Berichten (Messages): mensen kunnen GMB gebruiken om privéberichten achter te laten waarop u kunt reageren.

Vragen en antwoorden (Questions & Answers) zijn vergelijkbaar met berichten, behalve dat ze openbaar zijn, zodat mensen ze kunnen zien in het ‘Kennispanel’ van uw advocatenkantoor. (Het kennispanel biedt een samenvatting van uw GMB-notering en is wat in de lokale zoekresultaten wordt getoond).

Posts zijn korte aankondigingen met een beperkte levensduur. U kunt ze bijvoorbeeld gebruiken voor promoties, of om mensen een gelukkig nieuw jaar te wensen, om dagen met andere openingstijden aan te kondigen, om nieuwe medewerkers aan te kondigen, enz.

Boekingen (Bookings) maken het mogelijk om direct een afspraak te maken met uw advocatenkantoor.

Een GMB-opname biedt ook recensies (reviews) door uw cliënten. Google is de facto de grootste reviewsite geworden.

Insights is de naam die Google gaf aan de statistieken die het ter beschikking stelt met betrekking tot uw GMB-vermelding. U kunt ontdekken hoe mensen uw bedrijf hebben gevonden (bijv. welke zoektermen ze gebruikten), waar ze vandaan kwamen, hoeveel mensen direct op de link naar uw website hebben geklikt, of op de telefoonlink, enz.

Hoe begint u uw GMB lijst te gebruiken? Stacey Burke beschrijft het proces in vier stappen: de vermelding claimen, door Google laten verifiëren, optimaliseren en actief houden.

Stap 1: claim uw vermelding. Om in aanmerking te komen voor een GMB-notering moet u cliënten persoonlijk kunnen ontmoeten, hetzij op het fysieke adres van uw advocatenkantoor, hetzij bij hen ter plaatse. Als u uw vermelding nog niet heeft geclaimd, voer dan een zoekopdracht uit op de naam en het adres van uw advocatenkantoor. Als er een kennispanel verschijnt met informatie over uw advocatenkantoor, dan staat het al op de lijst. Als er geen kennispanel is, dan kunt u een vermelding laten opnemen door deze stappen van Google te volgen. Om de vermelding te claimen heeft u een Google-account nodig.

Stap 2: Verifieer uw vermelding. Om er zeker van te zijn dat niet iedereen de vermelding van uw advocatenkantoor kan claimen, zal Google deze eerst moeten verifiëren. Deze stap is nodig om ervoor te zorgen dat de vermelding van uw advocatenkantoor in aanmerking komt om te verschijnen op Maps, Search en andere diensten van Google. Als u eenmaal bent geverifieerd, betekent dit ook dat Google uw advocatenkantoor als een legitiem bedrijf beschouwt, zodat men de geloofwaardigheid van uw bedrijf kan controleren wanneer men online naar uw advocatenkantoor zoekt. Om uw vermelding te verifiëren, meldt u zich aan bij uw Google My Business-account, waar u de optie “Nu verifiëren” (Verify now) ziet. Als onderdeel van het verificatieproces neemt Google contact op met uw bedrijf om ervoor te zorgen dat uw contactgegevens correct en legitiem zijn.

Stap 3. Optimaliseer uw vermelding. Zodra u uw opname heeft geclaimd, wilt u deze optimaliseren voor de beste zoekmachineresultaten. U begint met de basisinformatie toe te voegen zoals de naam van uw kantoor, het telefoonnummer en andere contactmodaliteiten, evenals de bedrijfscategorie en de locatie, het servicegebied (=geografisch gebied dat uw advocatenkantoor voornamelijk bedient), en de openingstijden. Het optimaliseren van uw vermelding is een kunst op zich, en deze twee (Engelstalige) artikelen zullen u enorm helpen in het proces.

Stap 4. Houd uw vermelding actief. Google heeft de neiging om in zijn zoekresultaten de voorkeur te geven aan advocatenkantoren die actief blijven: maak ‘posts’ (bijv. om blogberichten aan te kondigen), beantwoord vragen, zorg ervoor dat u recensies krijgt en reageer erop, enz. Burke raadt aan om uw GMB-opname één of twee keer per week te controleren.

Bronnen:

 

In november publiceerde de American Bar Association (ABA) haar jaarlijkse Legal Technology Survey Report. Het rapport wordt vergezeld van een reeks gedetailleerde deelrapporten over specifieke onderwerpen, die over een periode van enkele weken worden gepubliceerd. In een vorig artikel hebben we de eerste vier van deze rapporten behandeld. In dit artikel zullen we een blik werpen op de volgende vier, die gaan over praktijkmanagement, budgettering en planning, technologietraining, en solo en kleine kantoren. Een negende rapport werd gepubliceerd over het welzijn van advocaten, maar het herhaalt grotendeels de punten uit de andere rapporten.

Praktijkmanagement

Law Technology Today vat de volgende belangrijke punten samen met betrekking tot de bevindingen van het onderzoek m.b.t. praktijkmanagementoplossingen.

Gebruik en tevredenheid van praktijkmanagementsoftware: terwijl de rest van de wereld steeds meer gebruik maakt van technologie, hinkt de advocatuur achterop. Het gebruik van praktijkmanagementsoftware is in de laatste vier jaar min of meer gestagneerd. De meerderheid van de gebruikers van deze pakketten blijft tevreden over het pakket dat ze gebruiken.

Noodzaak aan verbetering en alomvattendheid: een van de grootste problemen met praktijkmanagementsoftware is dat de meeste pakketten nog steeds slechts gedeeltelijke oplossingen bieden. Er is geen enkel programma dat elk aspect van het beheer van advocatenkantoren behandelt. Als gevolg hiervan moeten advocatenkantoren meestal gebruik maken van verschillende programma’s die niet op elkaar afgestemd zijn, en waar hun interoperabiliteit veel te wensen overlaat.

Stijging van CRM als alternatief: als gevolg van de beperkingen van bestaande praktijkbeheersoftware is er een toename van het gebruik in de advocatenkantoren van software voor klantenbeheer (Customer Relationship Management – CRM).

Verschuivingen in het gebruik van laptops, computers en mobiele apparaten: 57% van de advocaten gebruikt nog steeds een desktopcomputer als primaire werkcomputer. Dit bevestigt de neerwaartse trend van de laatste jaren en die daling stemt overeen met de toename van het gebruik van laptops als belangrijkste werkcomputer, dat nu 41% bedraagt. Deze verschuiving naar laptopcomputers is vooral merkbaar in grote kantoren, gevolgd door middelgrote kantoren. Voor kleine kantoren bleef de toename van het gebruik van laptops beperkt tot 1% (tot 35%), en voor solo-advocaten bleef het aantal gelijk op 40%.

Telewerken wordt steeds meer populair: een van de belangrijke bevindingen van het rapport is dat advocaten in toenemende mate gebruik maken van telewerken, met 73% van de advocaten die in 2019 gebruik maakten van telewerktechnologieën, vergeleken met 68% vorig jaar. Deze worden vooral gebruikt om af en toe thuis te werken.

Consistentie van de tariefstructuren en de invoering van nieuwe technologie: er was weinig verandering in de wijze waarop advocatenkantoren hun prestaties aanrekenen. De meeste advocatenkantoren, 69%, gebruiken nog steeds uurtarieven. De vaste tarieven zijn licht gestegen van 15 naar 17%, wat ten koste ging van de contingentieovereenkomsten, die van 11 naar 9% zijn gedaald. De andere tariefstructuren zijn ongewijzigd gebleven.

Budget en Planning

Er is goed nieuws op het vlak van budgettering en planning: in 2019 hebben de advocatenkantoren die een budget voor technologie hebben, hun uitgaven licht verhoogd. Eenmanspraktijken geven ongeveer hetzelfde uit als vorig jaar, en zijn niet van plan om volgend jaar meer uit te geven, terwijl alle andere kantoren met een budget van plan zijn om dit volgend jaar te verhogen.

Het rapport raadt aan om technologietraining in het budget op te nemen (zie hieronder), en om maatstaven te introduceren om het gebruik van technologie te meten en te bepalen wat werkt en wat niet. “Plan goed, besteed verstandig, en stel dienovereenkomstig prioriteiten; technologie is en blijft een essentieel onderdeel van het runnen van een advocatenkantoor”. (Law Technology Today)

Technologietraining

In 2019 hebben advocaten technologie nodig om hun praktijk efficiënt te kunnen beheren. Inmiddels vereisen de meeste balies dat advocaten vertrouwd zijn met “de risico’s en voordelen van technologie”. Om die technologie effectief te kunnen gebruiken, is training essentieel. Een meerderheid van 82% van de advocaten begrijpt dat technologische training belangrijk is. Het slechte nieuws is dat in 2019 minder advocaten toegang hadden tot training dan voordien. Nauwelijks meer dan de helft van de advocaten die aan het onderzoek hebben deelgenomen, hadden technologietraining beschikbaar op hun kantoor. De kans dat opleidingen beschikbaar zijn op kantoor, stijgt naargelang de grootte van het kantoor. Dit was ook het geval in voorgaande jaren. Het rapport waarschuwt ook dat solo-advocaten hun technologische competentie waarschijnlijk overschatten en hun behoefte aan opleiding onderschatten.

Eenmanspraktijken en kleine kantoren

Eenmanspraktijken en kleine kantoren (met 2 tot 9 advocaten) vormen nog steeds de meerderheid van de advocatenkantoren: met respectievelijk 32% en 31% zijn ze goed voor 63% van de advocatenkantoren. Als we kijken naar de leeftijd van de advocaten, bestaat het grootste segment (per 10 jaar) uit advocaten van 60 tot 69 jaar.

Uit het onderzoek is gebleken dat het gebruik van technologie door solo- en kleine kantoren lijkt te stagneren of af te nemen. De enige uitzondering is het gebruik van praktijkmanagementsoftware, die in 2019 door iets meer solo- en kleine kantoren gebruikt wordt dan voorheen. Zoals eerder vermeld, is er ook ruimte voor verbetering op het vlak van beveiliging: minder dan 50% van de solo- en kleine advocatenkantoren gebruikt bestands- en e-mailversleuteling, beperkt de toegang tot bestanden, heeft oplossingen voor de preventie en detectie van inbraak, voor web filtering, of voor de versleuteling van harde schijven, of houdt toezicht op werknemers.

Bronnen:

Good2bSocial (www.good2bsocial.com) heeft recent terug zijn jaarlijkse ‘Social Law Firm Index’ gepubliceerd. Het is een onderzoek naar digitale marketingadoptie, gebruik en ‘best practices’ in de juridische sector. Het rapport analyseert de aanwezigheid van kantoren op het Internet en sociale media, en beoordeelt hun kennisleiderschap (thought leadership), en hoe ze interageren met hun cliënten en potentiële cliënten. Het meet het bereik, de betrokkenheid en de marketingprestaties van sociale media op specifieke sociale platforms, zoals Twitter, LinkedIn, Facebook, Instagram en YouTube. Aan de hand van deze criteria publiceert het rapport dan een top 200 van de kantoren die best en slechtst presteren.

Voor 2019 vond het rapport de volgende trends:

  • Er is een aanzienlijke toename in het gebruik van ‘Paid Social’, vooral op LinkedIn. Wanneer U iets publiceert op sociale media, dan kunnen uw connecties en de personen die u ‘volgen’ dat artikel lezen. Dat valt onder organisch bereik. Wanneer u het platform waarop u publiceert, betaalt om het artikel te promoten bij andere gebruikers, dan valt dat onder betalend bereik, of ‘paid social’ / ‘paid reach’. Het aantal kantoren dat betaalt om hun inhoud te promoten is in 2019 verdrievoudigd: 30% in vergelijking met 10% vorig jaar.
  • Minder kantoren gebruiken Facebook, terwijl meer kantoren Instagram gebruiken. Dit is een algemene trend die niet beperkt is tot advocatenkantoren: jongere internauten verkiezen Instagram over Facebook.
  • Kantoren maken meer gebruik van video’s en podcasts. De meeste kantoren zijn ondertussen vertrouwd met blogs. Maar om competitief te blijven op sociale media, is het tegenwoordig noodzakelijk om ook video aan te bieden. In 2019 boden meer kantoren video aan dan voordien. Ook het gebruik van podcasts is toegenomen. (Ons recente artikel m.b.t. podcasts heeft de voordelen toegelicht).
  • Advocatenkantoren blijven investeren in marketingautomatisering. “Met marketingautomatisering kan uw advocatenkantoor gebruik maken van verschillende tools om tijd te besparen, bandbreedte vrij te maken en uiteindelijk de ROI te verbeteren. Tijdrovende processen kunnen worden vervangen door een systeem dat automatisch e-mails kan versturen op basis van een e-mailrespons of websitebezoek. Wanneer bedrijven inhoud combineren met marketingautomatisering, kunnen ze analyseren waar hun cliënten mee bezig zijn en hoe. Door meer te weten te komen over uw cliënten, kunt u een betere klantenservice bieden”. (Legal Newswire)

In het verslag worden altijd de best performers geselecteerd en op basis van hun prestaties worden de huidige Best Practices gedistilleerd.

  • Maatstaven en ROI: de advocatenkantoren die goed scoren, identificeren duidelijk hun doelstellingen en ontwikkelen duidelijke maatstaven om te evalueren hoe goed verschillende strategieën werken.
  • Denk als een leider: “De meeste advocatenkantoren produceren klantgerichte inhoud die pijnpunten of problemen bespreekt waarmee hun cliënten worden geconfronteerd. Ze publiceren ook inhoud die een toegevoegde waarde heeft voor hun bestaande cliënten. Ook produceren kennisleiders (thought leaders) regelmatig en frequent inhoud, geschreven in een gemakkelijk te verteren en begrijpelijke stijl en lengte”.
  • Betrokkenheid van medewerkers (Employee Engagement): juridische consumenten willen de mensen kennen die hun belangen gaan behartigen en gebruiken daarom sociale media om meer over hen te leren. De best presterende advocatenkantoren investeren tijd en geld om hun advocaten en medewerkers goed op te leiden in het gebruik van sociale media en digitale marketing. Ze maken ook gebruik van gespecialiseerde platforms die tools bieden voor werknemerspleitbezorging, zoals LinkedIn, Elevate, PostBeyond en Clearview Social.
  • Automatisering: zoals eerder vermeld, investeren steeds meer advocatenkantoren in het automatiseren van hun marketinginspanningen. Opvallend is de toename van het aantal advocatenkantoren dat gebruik maakt van chat bots op hun websites om 24 uur per dag, 7 dagen per week nieuwe leads aan te trekken.

Het verslag besteedt traditioneel ook aandacht aan de slechtst presterende kantoren. Dit zijn de fouten die u wilt vermijden.

  • Marketingbeslissingen nemen zonder gegevens: de meerderheid van de advocatenkantoren gebruiken geen maatstaven om hun marketinginspanningen te evalueren en te verbeteren.
  • Pagina’s – startpagina’s en pagina’s m.b.t. expertise – op uw website die weinig inhoud bieden. Een belangrijk criterium is bijvoorbeeld of de pagina de vraag van de bezoeker beantwoordt. Vermijd pagina’s die zwak in inhoud zijn of die enkel inhoud kopiëren die ook op andere pagina’s kan worden gevonden. Gebruikt u de juiste trefwoorden die potentiële klanten zullen aantrekken? “In de huidige markt hebben bedrijven meer nodig dan alleen een goed ontworpen website – ze moeten er ook voor zorgen dat ze de juiste sleutelwoorden gebruiken, dat ze inhoud hebben die zowel nuttig als relevant is, en dat er een georganiseerde en logische startpagina is.”

Het verslag verwacht dat de vastgestelde trends, die in het eerste deel van dit artikel vermeld werden, zich in 2020 zullen voortzetten.

 

Bronnen:

 

Traditioneel publiceert de American Bar Association (ABA) op het einde van het kalenderjaar haar jaarlijkse Legal Technology Report (vaak aangeduid als het ABA Tech Report). Het combineert gegevens uit het jaarlijkse Legal Technology Survey Report met deskundige analyse, observaties en voorspellingen van leiders op het gebied van juridische technologie. Meldenswaard is ook dat de ABA na de publicatie van haar volledige verslag altijd een reeks artikelen publiceert waarin telkens een specifiek thema centraal staat. Deze artikelen worden over meerdere weken gepubliceerd. In elk van deze artikelen biedt zij een samenvatting en analyse van de bevindingen van het rapport. Op het moment van schrijven zijn zes van de negen artikelen gepubliceerd. In dit artikel bekijken we vier artikelen over het ABA Tech Report. Volgende maand, wanneer alle artikelen zijn gepubliceerd, zullen we de overige vijf artikelen m.b.t. het ABA Tech Report bekijken.

Cloud computing

Zoals te verwachten was, neemt het aantal advocaten dat gebruik maakt van clouddiensten nog steeds toe: dat is 58% van de advocaten in 2019, vergeleken met 55% in 2018. Net als in voorgaande jaren lopen solo- en kleine advocatenkantoren voorop, met een cloud-adoptie van ongeveer 60%. Maar in vergelijking met de rest van de zakenwereld, zijn advocaten nog steeds traag om van de cloud gebruik te maken.

De belangrijkste bevinding met betrekking tot het cloudgebruik door advocaten was echter het gebrek aan veiligheidsmaatregelen dat advocaten nemen bij het werken in de cloud. Het rapport waarschuwt dat de situatie een crisispunt bereikt, omdat het gebruik van standaardpraktijken op het gebied van cybersecurity aanzienlijk is afgenomen. “Hoewel advocaten beweren dat ze veel belang hechten aan vertrouwelijkheid, veiligheid, gegevenscontrole en eigendom, ethiek, de reputatie en lange levensduur van leveranciers, is het gebruik van voorzorgsmaatregelen op het gebied van beveiliging vrij laag, met niet meer dan 35% (tegenover 38%) van de respondenten die daadwerkelijk één van de specifieke standaard voorzorgsmaatregelen op het gebied van cybersecurity hebben genomen die worden genoemd in de enquêtevraag over dit onderwerp uit 2019.” (Law Technology Today).

Beveiliging – Cybersecurity

Het rapport van vorig jaar concludeerde dat “alle advocaten en advocatenkantoren moeten beschikken over passende, alomvattende, op risico’s gebaseerde beveiligingsprogramma’s met de daarbijhorende waarborgen, opleiding, periodieke herziening en actualisering, en een voortdurend beveiligingsbewustzijn”. Hetzelfde geldt nog steeds in 2019. Op sommige gebieden is er vooruitgang geboekt, maar zoals de situatie met betrekking tot cloudgebruik aantoont, is er op andere gebieden nog veel werk aan de winkel. De meeste advocatenkantoren moeten extra stappen zetten bij het ontwerpen en implementeren van beveiligingsoplossingen.

Enkele statistieken:

  • 26% van de advocatenkantoren meldde het afgelopen jaar een veiligheidsinbreuk te hebben ervaren, terwijl maar liefst 19% het niet wist.
  • In 2019 meldde 31% van de advocatenkantoren dat zij een incidentbestrijdingsplan hadden, tegenover 25% in 2018.
  • Als het gaat om encryptie, coderen 44% van de advocaten hun bestanden, 38% hun email, en 22% gebruiken volledige schijfversleuteling.
  • 33% van de advocaten heeft een cyberaansprakelijkheidsverzekering, tegenover 34% in 2018.

Websites en marketing

Ook op het gebied van marketing is er volgens het rapport veel ruimte voor verbetering, vooral voor solo-advocaten en kleine advocatenkantoren. Uit het onderzoek bleek dat de meeste van hen geen algemene geplande marketingaanpak hebben, niet het minste benul hebben van online marketing, en in tegendeel eerder “willekeurige marketing handelingen” stellen. Voor veel advocatenkantoren is het onduidelijk wie toezicht houdt op marketing, wie de beslissingen neemt en waarom. Law Technology Today vat de bevindingen als volgt samen: “De resultaten van het onderzoek van 2019 tonen aan dat advocatenkantoren – en dan vooral solo’s en kleine kantoren – nog een lange weg te gaan hebben. Tenzij ze beginnen met het ontwikkelen van marketingplannen en -budgetten, een online aanwezigheid opzetten en regelmatig analyseren of hun kantoren hun doelen bereiken, zullen ze steeds meer problemen blijven ondervinden om competitief te zijn”.

Enkele statistieken:

  • Slechts 47% van de advocatenkantoren heeft een marketingbudget, met aanzienlijke verschillen afhankelijk van de grootte van het kantoor: 94% van de grote kantoren, 61% van de middelgrote kantoren (10 tot 49 advocaten), 21% van de kleine kantoren (2-9 advocaten) en 17% van de eenmanskantoren.
  • 86% van de advocatenkantoren heeft een website: de solo-advocaten hebben opnieuw een achterstand, waar slechts 57% van hen er een heeft, terwijl meer dan 90% van alle andere advocatenkantoren een website heeft.
  • Het aantal advocatenkantoren met een blog is sinds 2016 stabiel gebleven op 30% en het aantal solo-advocaten hinkt sinds 2016 steevast achterop met slechts 9%.
  • Meer advocaten dan ooit – ongeveer 80% – maken gebruik van sociale media. LinkedIn is met 79% nog steeds het meest gebruikte platform, gevolgd door Facebook (54%), Martindale (38%) en Avvo (23%). Opmerkelijk is dat het gerapporteerde gebruik van Facebook en Avvo het afgelopen jaar is afgenomen.

Bedrijfscultuur

Wat de demografie betreft, bleek uit het rapport dat de meerderheid van de respondenten, niet minder dan 71%, mannelijk was. Positief is dat de genderkloof kleiner wordt naarmate de respondenten jonger zijn. 33% van de respondenten was tussen 60 en 69 jaar oud, terwijl minder dan 2% jonger was dan 29 jaar; 21% was 50 jaar oud.

Met uitzondering van de solo-advocaten werkt de overgrote meerderheid van de advocaten nog steeds voornamelijk vanuit een traditionele kantoorruimte. 34% van de solo-advocaten werkt van thuis uit. De meeste kantoren, 77%, hanteren flexibele werktijden. En advocaten blijven mobiel: ruwweg 50% van de advocaten heeft aan telewerken gedaan. 88% van degenen die telewerken, werkt van thuis uit.

Uit het rapport blijkt ook dat er een grote en voortdurende kloof bestaat tussen wat de grotere kantoren bieden op het gebied van voorzieningen, cyberbescherming en opleiding, en wat kleinere kantoren bieden.

Over het algemeen werken advocaten nog steeds te hard en blijven ze de druk op hun geestelijke gezondheid niet erkennen.

Volgende maand zullen we de andere bevindingen van het verslag bekijken.

 

Bronnen:

 

 

In eerdere artikelen hebben we erop gewezen dat juridische consumenten online consumenten zijn geworden. Om deze online consumenten aan te trekken, moeten advocaten online actief zijn en een degelijke online reputatie opbouwen. Om dit te bewerkstelligen gebruiken advocaten doorgaans blogs. Maar er zijn meerdere andere manieren om zich te onderscheiden van de massa. Deze omvatten bijvoorbeeld podcasting, live video streaming en Instagram. In dit artikel zullen we podcasting nader onder de loep nemen. En voor wat het waard is: Pat Flynn noemt podcasting het belangrijkste content platform.

Wat is een podcast? De eenvoudige uitleg is dat het een type radio op-aanvraag is dat u online, op uw telefoon, computer, tablet of via een internetradio kunt beluisteren. De Wikipedia gaat dieper in op de details en definieert het als “een episodische reeks van digitale audio- of videobestanden die een gebruiker kan downloaden om te beluisteren. Als alternatief kan het woord ‘podcast’ ook verwijzen naar de individuele component van een dergelijke serie of naar een individueel mediabestand. Podcasting maakt vaak gebruik van een abonnementsmodel, waarbij nieuwe afleveringen automatisch via websyndicatie worden gedownload naar de eigen lokale computer, mobiele applicatie of draagbare mediaspeler van de gebruiker.”

Podcasts zijn populair. Statistieken voor de VS laten zien dat de helft van de bevolking naar podcasts heeft geluisterd; 32% luistert maandelijks, terwijl 22% wekelijks luistert. De populariteit en het bereik van podcasts blijven groeien. Dat geldt ook voor juridische podcasts. (De lijst met bronnen hieronder bevat een artikel met enkele van de beste actuele Engelstalige podcasts voor advocaten).

Waarom zou u, als advocaat, overwegen om een podcast te starten, afgezien van het feit dat ze populair zijn? Er zijn meerdere redenen.

  • Podcasts zijn vrij eenvoudig te maken. U hebt alleen een goede microfoon en wat opname-software nodig (en de kans bestaat dat die al op uw telefoon, tablet of pc geïnstalleerd is). Wanneer u uw podcast hebt opgenomen, kunt u een van de beschikbare platformen gebruiken om uw podcast te publiceren.
  • Een podcast helpt bij het opbouwen van geloofwaardigheid en vertrouwen, evenals bij het opbouwen van een band met uw publiek.
  • Het is gemakkelijk om het juiste publiek aan te trekken.
  • Het is een degelijk – en doorgaans gemakkelijker – alternatief voor video.
  • Podcasts passen wel in de dagelijkse routines van uw luisteraars. Podcasting is immers het enige online content platform dat passieve of indirecte consumptie mogelijk maakt: mensen kunnen naar uw podcast luisteren terwijl ze iets anders doen, zelfs tijdens het rijden.
  • U kunt de aandacht van uw luisteraars voor langere tijd krijgen: de gemiddelde YouTube-video is 4 minuten en 20 seconden lang. Podcasts daarentegen zijn meestal tussen een half uur en 2 uur lang.
  • Op dit moment is er veel minder concurrentie op het gebied van podcasting dan op andere platformen. Er zijn ongeveer 200 000 actieve podcasts, terwijl er 19 miljoen actieve blogs en 1 miljard YouTube-gebruikers zijn.
  • Podcasting is de beste manier om intimiteit uit te bouwen: het stelt u in staat om sneller een sterkere relatie met uw publiek op te bouwen.
  • Je kunt een connectie maken met zgn. “beïnvloeders” (influencers).
  • Groeimogelijkheden: met een podcast heeft u uw eigen podium dat makkelijk kan groeien. Iedereen kan overal luisteren en het is gemakkelijk om uw publiek te laten groeien.
  • In een online wereld is sociaal bewijs belangrijk. Met podcasts is het gemakkelijk om veel referenties/aanbevelingen te krijgen: u kunt bijvoorbeeld leden van uw publiek uitnodigen die iets hebben gedaan of die actie hebben ondernomen na het horen van uw podcast. Het laat zien dat u mensen inspireert en dat u om uw publiek geeft.
  • Je leert om beter te communiceren.
  • Hoewel dit misschien minder ideaal of toepasbaar kan zijn voor advocaten, kunnen podcasts ook een bron van inkomsten zijn, aangezien podcasts vaak worden aangeboden via een abonnementsmodel. (Er zijn veel podcasts die bijvoorbeeld de eerste helft van de podcast gratis aanbieden, en de tweede helft is dan enkel beschikbaar voor betalende abonnees).

Hoe begint u eraan?

  • De eerste stap is het kiezen van een onderwerp waaraan u zich kan verbinden. Bovenal moet u er zeker van zijn dat u zelf naar uw podcast zou willen luisteren. Als u al een blog hebt, kunt u de bestaande inhoud opnieuw gebruiken voor uw podcasts.
  • Vervolgens definieert u uw showbeschrijving en zorgt u voor de nodige grafische componenten (zoals bijv. een logo).
  • Deze en de volgende stap zijn onderling verwisselbaar: stel uw apparatuur in, en test uw apparatuur grondig, en
  • Maak een plan of agenda voor uw afleveringen (en volg het, tenzij u een goede reden hebt om dat niet te doen). Naast het herbestemmen van blogartikelen, kunt u ook interviews doen, gasten of zelfs gastpresentatoren ontvangen. U kunt tussendoor mini-afleveringen doen in bijvoorbeeld een FAQ-formaat, waarbij u telkens één vraag beantwoordt.
  • Neem uw afleveringen op, en onthoud dat de geluidskwaliteit van groot belang is: slechte geluidskwaliteit zorgt ervoor dat mensen nagenoeg ogenblikkelijk afhaken.
  • Doe de nodige post-productie van uw afleveringen: meestal zullen er enkele ingrepen nodig zijn om bijv. de aarzelingen tijdens het spreken te wissen, enz.
  • Publiceer uw afleveringen: er zijn verschillende platformen beschikbaar, specifiek voor podcasting.
  • Lanceer uw podcast voor uw publiek.

Het valt buiten het bestek van dit artikel om meer in detail te treden, maar u kunt meer uitgebreide instructies vinden in de onderstaande artikelen.

Happy Podcasting!

 

Bronnen:

Traditiegetrouw verschijnen er bij aanvang van het nieuwe gerechtelijk jaar weer heel wat nieuwe gezichten op het toneel. Dat was ook dit jaar niet anders: op 2 september, 30 september en 7 oktober 2019 legden opnieuw honderden advocaat-stagiairs de eed af! Klik op onderstaande links voor een bundeling van de video’s die eerder ook verschenen op advocatennet.be en avocatsnet.be

https://jubel.be/fr/prestations-de-serment-2019-tous-les-rapports-regroupes/

https://jubel.be/eedafleggingen-2019-alle-verslagen-gebundeld/

In een artikel, gepubliceerd in Law 21, op 20 september 2019, deelde Jordan Furlong zijn inzichten mee over de opkomst van “de nieuwe juridische economie”. Hij beschrijft er hoe het beroep van een advocaat eerst evolueerde van het eenvoudig “advocaat zijn” tot het zijn van een speler in een juridische markt. En nu zien we de volgende grote transformatie, waarbij een nieuwe juridische economie vorm begint te krijgen. Verschillende evoluties wijzen erop dat dit inderdaad het geval is. Laten we analyseren wat er aan het gebeuren is en wat de implicaties zijn.

Minder dan een eeuw geleden bestond de advocatuur alleen uit advocaten, en zij waren de enigen die juridische diensten aan juridische consumenten aanboden. Vervolgens hebben we de afgelopen decennia gezien hoe een nieuwe juridische markt is ontstaan. Twee evoluties speelden daarbij een belangrijke rol. De eerste was dat advocatenkantoren begonnen te worden beheerd als bedrijven. Dat betekende dat steeds meer niet-juristen een rol gingen spelen in advocatenkantoren, en dat advocaten hun manier van werken begonnen te veranderen. Een tweede evolutie was de opkomst van Alternatieve Juridische Dienstverleners (Alternative Legal Service Providers – ALSP), waarbij de markt verstoord werd door niet-juristen die juridische diensten aanbieden.

Evolutie 1 – advocatenkantoren met niet-juristen: naarmate advocatenkantoren commerciële juridische dienstverleners werden, gingen zij zich richten op dienstverlening, productiviteit en winstgevendheid. Het runnen van een advocatenkantoor vereist tegenwoordig vaardigheden zoals projectmanagement, data-analyse, ontwerp, bedrijfsbeheer, digitaliseringsbeheer, risicovoorspelling en -beheer, talentmanagement, strategische planning, financieel management, leveranciersbeheer, technologische ondersteuning, kennisbeheer, groei- en ontwikkelingsmanagement, communicatie, ondersteuning bij geschillen, workflow-automatisering, enzovoort. Advocatenkantoren hebben nu vaak juridische documentalisten, juridische kennisingenieurs, en juridische data analisten onder hun personeel. Sommige balies overwegen zelfs om advocatenkantoren toe te staan om kapitaalpartners te hebben. In deze nieuwe markt moeten advocatenkantoren niet alleen méér cliënten bedienen, ze moeten hen ook efficiënter, en meer holistisch, empathisch en kosteneffectief bedienen. Deze evolutie heeft geleid tot veranderingen in wie er werkt in advocatenkantoren, en in de manier waarop advocaten werken.

Evolutie 2 – Alternatieve juridische dienstverleners (ALSP’s): de laatste jaren zien we ook een sterke stijging van het aantal niet-juristen dat juridische diensten verleent. De diensten die zij thans aanbieden, richten zich vooral op ondersteuning bij rechtszaken, juridisch onderzoek, documentcontrole en eDiscovery. In minder dan drie jaar tijd is het aantal advocatenkantoren in de VS dat gebruik maakt van de diensten van deze ALSP’s verdrievoudigd. Inmiddels maakt al meer dan een op de vier advocatenkantoren gebruik van hun diensten. En uit een onlangs gepubliceerd onderzoek van Thomson Reuters bleek dat ongeveer 52 procent van het Canadese bedrijfsleven al gebruik maakt van alternatieve juridische dienstverleners voor ondersteuning bij rechtszaken of van plan is om dit in de volgende vijf jaar te doen.

Naast deze twee belangrijke evoluties zijn er nog andere veranderingen die de juridische markt beïnvloeden. Deze omvatten “de opkomst van juridische procesverbetering en outsourcing, de technologie-gedreven omzetting van juridisch werk in een eenvoudige dienstverlening, de groeiende verfijning van grote advocatenkantoren en juridische afdelingen, en de trage maar gestage liberalisering van de juridische regelgeving”.

Furlong merkt op dat in al deze marktveranderingen één ding grotendeels constant is gebleven, en dat is wat advocaten doen. De hierboven beschreven marktontwikkelingen veranderen hoe advocaten werken, en tot op zekere hoogte ook wie er actief is op de juridische markt. Maar tot nu toe heeft het relatief weinig invloed gehad op wat advocaten doen. En ook dat gaat nu veranderen.

Traditioneel deden advocaten vooral twee dingen: juridisch advies geven (en daar rekenen we ook het opstellen van contracten, etc. onder) en pleiten. Met de vooruitgang die wordt geboekt in juridische Artificiële Intelligentie zien we ALSP’s die juridisch advies geven en diensten aanbieden zoals geautomatiseerde en slimme contracten. (Een Duitse rechtbank heeft evenwel net geoordeeld dat geautomatiseerde contracten nog steeds door advocaten moeten nagezien worden). Een andere evolutie is dat juridische consumenten hun best doen om manieren te vinden om rechtszaken te vermijden. Beide veranderingen hebben directe gevolgen voor wat advocaten doen.

Furlong: “De oude juridische economie bestond uit het betalen van advocaten per uur om alle juridische taken te verrichten die nodig waren. In de nieuwe juridische economie gaan systemen, software en structuren talloze juridische taken integreren, automatiseren, delegeren en elimineren waarmee advocaten ooit hun brood verdienden”.

Daarom wordt het essentieel om opnieuw te definiëren wat advocaten en advocatenkantoren zijn en wat ze doen. Furlong wijst in dit verband op drie belangrijke vragen die moeten worden beantwoord:

  1. Wat houdt juridische dienstverlening in?
  2. Hoe zal dat werk worden gedaan?
  3. Wat gaan advocaten doen?

Iets om over na te denken.

Waar u zeker van kan zijn, is dat we hier bij INFORMA al deze ontwikkelingen op de voet blijven volgen om u beter van dienst te kunnen zijn.

Bronnen: