Het begin van een nieuw kalenderjaar is traditioneel een moment waarop de experts een terugblik publiceren op het afgelopen jaar en voorspellingen doen voor het jaar dat begint. Wat heeft 2017 ons gebracht op het gebied van de juridische informatica en wat wordt voorspeld voor 2018?

Terugblik op 2017

Legal Tech News publiceerde een presentatie over de drie technologieën die in 2017 de juridische informatica herdefinieerden. Het zijn Artificiële Intelligentie (AI), Blockchain en het “Internet der Dingen” (Internet of Things, afgekort als IoT).

In 2017 steeg het gebruik van AI op de juridische werkvloer. Het wordt al gebruikt in contractbeheer, eDiscovery, cybersecurity en in juridisch onderzoek. En enkele grote advocatenkantoren zijn virtuele juridische medewerkers beginnen gebruiken. Ook robotadvocaten en juridische chatbots maakten regelmatig krantenkoppen. Waar het gaat om de juridische aspecten van het gebruik van AI, heeft een rechtbank beslist dat er meer transparantie moet komen in de wijze waarop AI-systemen tot hun conclusies komen en dat de algoritmen die ze gebruiken gepubliceerd moeten worden.

Ook Bitcoin was vaak in het nieuws. De onderliggende technologie, Blockchain, is echter niet alleen belangrijk voor Bitcoin en andere cryptovaluta, maar wordt bijvoorbeeld al gebruikt voor slimme contracten die automatisch worden gesloten en uitgevoerd.

In 2017 zagen we ook een groei in het internet der dingen, omdat er steeds meer apparaten op het internet worden aangesloten. Het is ook niet verwonderlijk dat meer advocaten cloud-technologieën omarmen, en dat meer dan de helft van de in de VS gevestigde advocaten er gebruik van maakt.

Wat cyberbeveiliging betreft, is het internet in 2017 gevaarlijker geworden. Er is een toename geweest van het aantal systemen dat gehackt werd, van zogenaamde denial of service aanvallen, van malware en van ransomware. In 2017 werden webcams, printers, routers, enz. die op het internet aangesloten waren, gebruikt in cyberaanvallen. Doorgaans zijn grote advocatenkantoren vaker het doelwit van cybercriminelen dan kleinere kantoren. En advocatenkantoren die actief zijn in de cloud worden doorgaans minder getroffen door cybercriminaliteit.

In 2017 concentreerden de juridische informatica dienstaanbieders zich voornamelijk op het gebruik van technologie om de processen van advocatenkantoren te stroomlijnen, of het nu gaat om eDiscovery of om software voor het beheer van advocatenkantoren, enz.

Tot slot zagen we ook de eerste rechtbanken online gaan.

Voorspellingen voor 2018

Vrijwel alle deskundigen zijn het erover eens dat de meeste trends van 2017 zich in 2018 zullen voortzetten.

Een evolutie die we nu al meemaken is de toenemende integratie tussen de 3 technologieën die in 2017 domineerden. In de Cloud gebaseerde AI wordt ingebouwd in IoT-apparaten, bijvoorbeeld in de gebruikersinterfaces, de beveiliging en in datamining om voorspellende suggesties te doen. Slimme en intelligente contracten zijn slechts één voorbeeld van AI dat samenwerkt met Blockchain-technologie. We kunnen op dat vlak in 2018 veel vooruitgang verwachten.

Veel auteurs hebben voorspellingen gedaan met betrekking tot AI. Ze verwachten dat AI praktischer, minder zichtbaar, en meer alomtegenwoordig wordt. Betere natuurlijke taalverwerking (Natural language processing) zal leiden tot betere en intelligentere gebruikersinterfaces. We zullen zien hoe AI meer en meer in web- en mobiele apps geïntegreerd zal worden. En ook de opmars van machine learning en datamining technologieën zal zich voortzetten. In 2018 zullen we ook vaker juridische en andere chatbots ontmoeten. In het algemeen zal AI een belangrijker rol gaan spelen in communicatie en samenwerking.

Deskundigen verwachten ook een verschuiving in de manier waarop advocaten marketing benaderen. Naarmate ze langzamerhand meer vertrouwd raken met cloud-technologieën en sociale media, wordt van advocaten verwacht dat ze nieuwe marketingmethoden gaan uitproberen. De klantgerichte communicatie wordt steeds belangrijker. En meer advocaten zullen software voor het automatiseren van marketing gaan gebruiken.

Als het gaat om software voor advocatenkantoren voorspellen auteurs een verdere automatisering van de advocatenpraktijk en de workflow processen. Men verwacht dat, als gevolg van innovatie en het verder doorgedreven gebruik van technologie, de efficiëntie in de levering van juridische diensten zal toenemen. In 2018 zal vooral de implementatie van “slimme automatisering” de meest zichtbare resultaten opleveren.

Wat cybercriminaliteit en cybersecurity betreft, verwachten de deskundigen meer van hetzelfde. We zullen zien dat het IoT vaker voor criminele doeleinden zal worden gebruikt, waardoor de uitdaging om online veilig te blijven, groter wordt. De experts voorspellen ook dat cybercriminelen meer AI gaan gebruiken om meer geavanceerde aanvallen te kunnen uitvoeren. Een zorgwekkende ontwikkeling is de toename van het aantal nepprofielen voor professionele sociale media die door cybercriminelen worden gebruikt. Omwille van deze toename in online risico’s wordt verwacht dat meer advocaten in 2018 hun budget voor cybersecurity zullen verhogen. Ze denken daarbij aan het beveiligen van hun fysieke netwerk en van hun informatie. In 2018 zullen meer advocaten hun gegevens encrypteren.

Veel experts voorspellen ook dat advocaten in 2018 meer cloud-gebaseerde oplossingen zullen gaan gebruiken dan voordien.

En we kunnen verwachten dat meer rechtbanken online zullen gaan.

 

Bronnen: