Wikipedia definieert digitale marketing als een overkoepelende term voor de marketing van producten of diensten met behulp van digitale technologieën, vooral via Internet, maar ook via mobiele telefoons, beeldschermreclame, en andere digitale media.

In 2017 is digitale marketing een must, en dat geldt ook voor advocaten. De volgende statistieken, bijgewerkt voor 2017, verklaren waarom dit het geval is:

  • 96% van de mensen met een juridisch probleem gebruiken eerst het Internet om antwoorden te vinden met betrekking tot hun probleem.
  • Voor 38% van de mensen die een advocaat willen inhuren is het Internet de eerste plaats waar ze op zoek gaan (29% vraagt een vriend of familielid om een aanbeveling, 10% neemt contact op met de lokale balie, 4% neemt een bedrijvengids zoals de Gouden Gids om een advocaat te vinden).
  • Zodra de juridische consumenten een of meer potentiële advocaten op het oog hebben, zal 74% van die juridische consumenten eerst de website van die advocaat of dat advocatenkantoor bezoeken, alvorens verdere actie te ondernemen. 74% van alle juridische consumenten zal contact opnemen met een advocaat die ze op het Internet vinden, en van die 74% doet 87% dan een beroep op die advocaat.
  • 72% van de mensen die op zoek gaan naar een advocaat huurt de eerste advocaat in die ze aanspreken.
  • 70% van de advocatenkantoren heeft in het afgelopen jaar nieuwe dossiers geopend via hun website.
  • Potentiële cliënten voor advocatenkantoren besteden gemiddeld 16 minuten per uur op verschillende sociale mediaplatformen (met andere woorden, mensen die op zoek zijn naar een advocaat, besteden daarvoor iets meer dan een kwart van hun tijd op sociale media).
  • Meer dan de helft van de ondervraagde advocatenkantoren zag hun aantal cliënten groeien dankzij interacties via sociale media.
  • Wanneer advocatenkantoren video gebruiken voor marketing doeleinden, verhoogt het webverkeer dat van zoekmachines afkomstig is met 41%. De huidige voorspelling is dat video in 2020 goed zal zijn voor 82% van alle Internetverkeer van consumenten.

Kortom, juridische consumenten gebruiken steeds vaker digitale media om advocaten te vinden en in te huren, en u verliest potentiële klanten als ze u niet kunnen vinden op die digitale media.

Welke hulpmiddelen heeft een advocaat ter beschikking om digitale marketing te gaan gebruiken? De belangrijkste zijn:

  • Een website,
  • Een blog,
  • SEO (Search Engine Optimization) / Zoekmachineoptimalisatie,
  • Sociale Media, en
  • Reputatiemanagement

Laten we die kort nader bekijken.

Website: in een vorig artikel hebben wij erop gewezen dat websites een snelle laadtijd moeten hebben, mobiel-vriendelijk moeten zijn, relevant beeldmateriaal moeten bevatten, een moderne lay-out moeten hebben, en een eenvoudige navigatie. Om bezoekers te converteren naar inhoudsconsumenten en cliënten moeten de teksten op uw site klantgericht en duidelijk zijn, herkenbaarheid en vertrouwen opbouwen, en uitleggen waarom een potentiële klant aan u de voorkeur moet geven over uw concurrenten. Het verschaffen van persoonlijke informatie helpt om vertrouwen en herkenbaarheid op te bouwen.

In 2017 verhoogt het hebben van kwaliteitsvideo’s drastisch uw kansen om webverkeer aan te trekken en om een goede eerste indruk te maken. Websites moeten een zogenaamde ‘call to action’ bevatten: ze moeten bezoekers aanmoedigen om iets te doen (zoals het inschrijven op uw blog of op een nieuwsbrief, of om u op sociale media te volgen, enz.). Zorg er ook voor dat u gemakkelijk gecontacteerd kunt worden: uw telefoonnummer en emailadres moeten duidelijk zichtbaar zijn, en uw website moet een contactformulier hebben.

Bloggen: in een van onze vorige artikelen (www.cicerosoftware.com/nl/blog-uw-eigen-blog/) hadden we het over hoe u uw eigen blog kunt beginnen. Een van de grootste voordelen van bloggen is dat een blog het opbouwen van relaties versnelt en helpt om uw online reputatie op te bouwen. Ontwikkel een strategie voor uw blog: schrijf over items die u passioneren, vind uw niche, en weet wie uw doelgroep is. Voor advocaten is het doorgaans aanbevolen dat uw blog lost staat van de website van uw advocatenkantoor. (Als uw blog een deel uitmaakt van uw website, wordt dat vaak gezien als een verkooptruc). Luister naar uw doelgroep en interageer met hen. Vergeet niet dat de schrijfstijl voor een blog informeel is. En zorg ervoor ‘sociaal mediakapitaal’ op te bouwen: uw blog moet gepubliceerd en gepromoot worden op sociale media.

SEO / Zoekmachineoptimalisatie is de mystieke Heilige Graal om succesvol uw doelgroep op het Internet te bereiken. Hoe werkt het? Zoekmachines scannen uw website en blog, maken dan een index aan, en rangschikken de resultaten (‘ranking’). Er zijn veel factoren die uw ranking beïnvloeden. Tot de belangrijkste ‘on-page’ factoren behoren de URL’s en de site architectuur, de titel-tags, de inhoud van de ‘body’ van de pagina, de interne koppelingsstructuur, evenals de laadsnelheid van de pagina’s. De belangrijkste ‘off-pagina’ factor bestaat uit de backlinks naar uw site, met inbegrip van de backlinks op sociale media. Voor advocaten is ook hun lokale ranking belangrijk. De meerderheid van juridische consumenten geeft immers de voorkeur aan een advocaat in de buurt. Uw naam, adres en telefoon, moet gemakkelijk te vinden zijn. Andere factoren die een invloed hebben op uw ranking zijn mobiel-vriendelijkheid, een disclaimer, een privacyverklaring en een ‘sitemap’.

Sociale Media: in twee vorige artikelen hebben we uitgelegd waarom sociale media belangrijk zijn (www.cicerosoftware.com/nl/blog-het-belang-van-sociale-media/), en hoe u sociale media kunt gebruiken (www.cicerosoftware.com/nl/blog-sociale-media-advocaten-introductie/). Sociale media gebruiken om nieuwe cliënten aan te trekken door met hen te interageren is snel, gratis, en doeltreffend. Ontdek waar u uw doelgroep op sociale media kan vinden, en waar uw berichten de grootste impact zullen hebben, en richt daar uw inspanningen op. Het gebruikmaken van sociale media is vaak een evenwichtsoefening, waar u niet de indruk wilt wekken dat u het enkel doet om uw kantoor te promoten: voer discussies die eerder algemeen juridisch van aard zijn, maar besteed ook aandacht aan de niet-juridische activiteiten van uw kantoor, en onthul iets over uw persoonlijkheid.

Reputatiemanagement is een aspect van digitale marketing dat vaak over het hoofd gezien wordt. Zorg ervoor dat u potentiële cliënten voldoende informatie aanbiedt. Gebruik niet alleen testimonials, maar ook online recensies van uw cliënten. (Maak er een gewoonte van om uw cliënten om een recensie te vragen. Online feedback is gratis onderzoek naar hoe uw klanten uw kantoor beoordelen). Het is ook essentieel om te leren hoe u met negatieve feedback omgaat: als dat correct gedaan wordt, kan uw reactie aantonen dat u snel kan reageren, aandacht besteedt aan feedback, en dat u een sterk karakter hebt.

 
Bronnen:

• en.wikipedia.org/wiki/Digital_marketing
• www.answeringlegal.com/blog/7-things-didnt-know-law-firm-marketing/
• blog.capterra.com/the-top-15-legal-marketing-statistics-for-2017/
• Kevin O’Keefe, Josh King, and Gyi Tsakalakis, A Lawyer’s Guide to Online Marketing, gepubliceerd via Clio.Com
• www.attorneyatwork.com/effective-email-marketing-for-lawyers-part-one/
• lawfirmsuites.com/2017/03/7-best-resources-strategically-marketing-small-law-firm/